Magic Leap融资5亿美元,最轻企业级AR新机明年见?

近日,增强现实技术初创公司Magic Leap宣布已经筹集5亿美元,并将于2022年全球发布第二代AR头显Magic Leap 2。 

Magic Leap于2011年在美国创立,起初聚焦消费级AR头显设备研发,而后转向企业级市场。自初创以来Magic Leap获得近30亿美元的融资,其技术创新主要集成于微型产品。2015年Magic Leap发布了在业内引起轰动的鲸鱼视频,但一年之后却被证实为存在误导性宣传,使得这家公司更具毁誉参半的色彩。 

自去年到今年初,随着AR、VR市场没有大起色,这家风靡一时的AR明星企业也一度传出裁员千人、高管跑路、消费业务裁撤等负面消息,令人唏嘘。但近几个月来,“元宇宙”概念为VR、AR行业带来新的热度,如今Magic Leap也在换了新的CEO之后迎来资本和产品业务层面的双重好消息。 

Magic Leap首席执行官佩吉·约翰逊(Peggy Johnson)谈到公司最新产品时赞不绝口,称Magic Leap 2是业内最小、最轻的设备。 

01 融资5亿美元,支持二代AR产品落地

到2020年,Magic Leap已经累计解雇了1000名员工,约占员工的一半,据报道,该公司正在放弃其消费业务。联合创始人兼首席执行官罗尼·阿博维茨(Rony Abovitz)于2020年7月离开公司,由佩吉·约翰逊(Peggy Johnson)接任首席执行官。 

约翰逊在新冠肺炎爆发期间从微软离职,转而加入Magic Leap并担任首席执行官。她看到AR技术的巨大发展潜力,认为Magic Leap拥有多元化、高绩效的团队和强大的技术平台,是同规模企业中拥有最稳健的知识产权组合之一的公司。 

据约翰逊10月11日发布声明自述,Magic Leap近期正在通过调整组织架构,更聚焦企业级客户提供服务,帮助新客户实现行业领先目标,打好公司的资金和技术基础。过去的一年Magic Leap已经又有显著发展,但2022年也同样重要。 

约翰逊表示,Magic Leap融资完成使得其拥有更大的资金和资源灵活度,能够帮助维持Magic Leap继续发展行业领先的AR技术增长势头。 

谈及新一代AR产品,早在今年4月约翰逊就表示,限量的Magic Leap 2头显设备,与第一代相比重量轻20%,视野范围翻倍,并认为该产品将是业内迄今为企业制造的最小、最轻的设备,旨在增加AR技术的企业应用。 

02 企业级需求旺盛,消费市场没完全放弃

约翰逊在发文中谈道,新冠疫情爆发改变了消费者的工作方式,并成为跨行业采用AR技术的主要催化剂,对先进的远程工作技术的需求急剧增加。由于旅行和人际交往受到限制,新冠疫情爆发刺激了培训、生产制造、医疗保健、国防安全和公共部门对AR等创新技术的需求。 

她援引互联网数据中心(Internet Data Center,IDC)的研究称,到2024年底,AR/VR市场预计将增长到近1400亿美元。Magic Leap人工智能领域已经发展十余年,并投入数十亿美元发展行业领先的技术。 

约翰逊和业内许多行业的创始人、管理者保持沟通,了解到他们在日常工作中面临瞬息万变的情况,需要寻找新的方法来提高绩效和协作。 

例如:医疗行业负责人希望寻找新方法,能够对拥有复杂程序的医院网络进行训练;高科技制造商的首席执行官希望能够提高训练方法,赋能一线员工;一家金融公司的负责人希望提高市场领先的文本易读性技术,以推动屏幕更换以及增强AR数据可视化;首席技术官同样也在寻找能够缓解视频会议疲劳的方法。 

即使Magic Leap的核心业务目标专注于企业解决方案,但关于Magic Leap技术在消费领域的应用关注度也很高。事实上,Magic Leap已收到多项技术许可请求,并正在积极寻求机会以提升企业在整个市场中的地位和创新能力。 

03 盯准企业级市场,爱立信、Heru眼科是客户

谈到市场情况,约翰逊指出,随着团队把新技术引入引入企业级市场,很多企业表现出极大兴奋。过去一年,公司与多家企业客户达成合作。 

Magic Leap与爱立信合作,运用AR技术改进工厂车间的工作流程,提高效率和协作;AR视力检测公司Heru的眼科医生使用Magic Leap的技术开发了一种用于眼科检查的AR解决方案,用更实惠的视觉诊断工具取代了昂贵且笨重的诊断机器;农夫保险(Farmers Insurance)最近使用Magic Leap在全球大流行期间远程训练新聘请的理赔员,从而消除了对环境征税的旅行需求。 

此外,Magic Leap最近宣布与Google Cloud、PTC、NVIDIA和VMWare建立合作伙伴关系,将其市场领先的应用程序和技术引入Magic Leap平台,能够进一步为企业提供必须的工具,以进一步加强Magic Leap对各种规模企业的支持。 

约翰逊称,企业应用不再是抽象概念。Magic Leap正在推动其先进技术在医疗保健、生产制造和公共部门等重要行业的应用。 

04 优化架构、资金充裕,Magic Leap迎来第二春?

首席执行官佩吉·约翰逊(Peggy Johnson)上任之后重点加强团队建设,加强对企业市场的战略重点布局,进一步推广Magic Leap技术,拥有更多客户。 

为实现上述目标,Magic Leap成立了一个新的领导团队来推动下一代Magic Leap的研发,任命了新的首席软件与云服务官、首席财务官、首席法务官、首席商务官、首席营销官以及首席转型和人力官,增强了团队力量,并扩大了公司拥有的世界级人才数量。 

Magic Leap最近的5亿美元融资加强了公司财务基础,以及大约20亿美元的新估值反映了该公司取得的重大进展以及对未来的信心。约翰逊说,目前,Magic Leap正在努力提高自己在整体市场机会中的份额,并逐步加强目前的上市能力,以提供增强现实解决方案,为企业客户升级业务转型成果。 

约翰逊谈道,目前最重要的是,Magic Leap一直在努力将第二代产品Magic Leap 2推向市场,预计将于2022年全面上市。 

05 结语:关键融资为Magic Leap输血

作为一家颇具标杆意义的增强现实技术初创公司,Magic Leap在经历裁员、换帅等一系列风波后,再次融到大额资金,并计划推出第二代AR头显设备,这不仅对于其自身来说是一个好消息,也折射出整个企业级AR行业对资本展现出新的吸引力的趋势。 

AR技术正在进入医疗、工业等各行各业,当下仍处于初级阶段。Magic Leap能否把企业级市场生意做得风生水起,还要从其之后的落地案例和营收成绩中找答案。AR、VR技术有望彻底颠覆企业运作模式,从而大大提高效率,我们期待这一天早日到来。 

本文来自微信公众号 “智东西”(ID:zhidxcom),作者:程茜,编辑:李水青 ,36氪经授权发布。

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