美国NSF I/UCRC项目:产学合作协同创新制度的实践典范

美国作为全球科技最为蓬勃的国家,一直引领天下的科技生长潮水。其中美国企业的孝敬功不可没,无论是像GE、Google、Apple这样的巨无霸企业,照样大量的中小企业,都保持着壮大的研发能力和创新精神。美国在激励科技创新的制度方面也有许多独到之处,从最初的军民融合发生了因特网(前身是美国国防部的ARPAnet),到源于DARPA的全球定位系统(GPS),再到硅谷创业潮以及席卷全球的工业互联网,这些手艺功效的迅速转换背后都得益于制度的促进作用。在整个创新系统中,美国的高校、NSF和企业之间的分工与配合也异常明确,凭据NASA提出的9个手艺成熟度级别(TRL)来划分,NSF主导漫衍在各个大学中的研究中央从事3级以下的基础科研,而美国的企业侧重于4级以上的手艺开发和系统集成事情。那么若何保持高校与企业之间的互动,加速新手艺的研发与应用速率?又是什么样的机制使美国在产学研协同创新中充满活力?这篇文章将详细先容一下美国NSF设立的企业/高校互助研究中央项目(Industry/UniversityCollaborative Research Center Program, I/UCRC),希望能够为我国的产学研互助制度加倍完善和高效提供借鉴。

跨越手艺创新的“殒命之谷”

一项手艺从观点的降生到变为成熟的产物走向市场,需要履历以下几个阶段:基础理论研究、手艺研发、样机开发、验证性应用、与已有系统或系统集成、商业性推广。在这个过程中,“样机开发”和“示范性应用”这两个过程中失败的手艺最多,也被工业界称为手艺创新的“殒命之谷”。这背后最主要的原因是投入的陡增和产出的不确定性之间的矛盾。而在学术界,最多的科研经费和精神被投入到了基础科学领域的研究,由于只有这些领域才有可能在顶级期刊揭晓论文,甚至是摘取诺贝尔奖这颗桂冠上的明珠。

NSF在意识到这个“殒命之谷”的存在后,以为高校和科研机构可以辅助工业界跨越这个挑战,去负担更多的TRL3-4级的手艺研发,以降低企业的试错成本。

I/UCRU项目的制度创新

I/UCRC项目始于1970年的一个实验项目,最终公布于1979-1980年间。这个项目是国家科学基金Industrial Innovationand Partner(IIP)所支持的基于互助机制的项目之一。在已往近40年的时间里,I/UCRC项目共支持了来自160多个大学的140个中央,每年获得跨越2万万美元的研究经费。I/UCRC是基于大学的工业同盟,同时又与企业以会员制的方式举行深度互助,会员企业提供资金支持,辅助制订研究设计同时共享研究效果。到目前为止的40年时间里,IUCRC很好的完成了使命,同时现在也是自然科学基金所支持的时间最长的互助机制项目。

I/UCRC项目的实行目的包罗:

推进对学校和工业都有益的研究项目

为国家研究基础设施做出孝敬

通过研究和教学的连系增强工程和科学研究职员能力

在适当条件下,NSF激励国际互助推进上述目的的国际推广

为了确保这些目的被有效地执行,I/UCRC在制度方面的创新可以总结为以下几个方面:

1)以共享的精神促进校企之间和企业之间的协同创新:

I/UCRC项目下的研究中央与企业以会员制的形式举行互助,每个企业根据规模的巨细每年支付1.2万美元或4万美元的用度,这些用度被用于所有会员企业所体贴的共性基础问题研究,发生的科研功效也在会员之间共享。这个形式的最大利益是确保对行业共性挑战的正确界说,并配合负担科研的成本。会员企业通过“工业咨询委员会”(Industrial AdvisoryBoard)的形式介入中央的研究偏向的制订,并每6个月召开会议探讨工业界的最新动态和总结已往一段时间的研究功效。

2)“源于工业界,为了工业界”:

那么若何保证中央的研究内容确实能够为工业界缔造价值呢?这就要提到I/UCRC项目怪异的经费制度和评价制度。在经费制度方面,每一个中央在初始阶段会从NSF获得一个5年的经费,到期之后可以再延续5年。然则NSF并不是这些中央的主要经费泉源,事实上I/UCRC中央每年平均从NSF仅获得约莫$22,000的经费支持,其余跨越80%的经费来自于企业的赞助,这就从动机上确保了中央的研究必须与企业的需求相吻合。在评价制度方面,NSF对I/UCRC中央的审核指标绝不是要求他们获得诺贝尔奖,而是评价每一个中央的科研产出对会员企业的投入比(Return on Investment),这样就从效果治理方面确保了I/UCRC中央的价值导向。

3)有设计性和针对性地对手艺举行产业化转移:

对于企业明确的手艺研发需求,或是已经通过可行性验证的手艺,I/UCRC中央也可以与会员企业互助完成与该手艺相关的样机研发和系统验证事情,并探讨手艺的商业化与知识产权互助方式。这类研究经费来自于某一个企业,发生的功效也不需要共享和揭晓。除此之外,NSF对I/UCRC中央的资助一样平常只有10年,随后这些中央就要“结业”了,而“结业”的条件就是将一系列前沿手艺孵化并引领一个新的产业。已往结业的I/UCRC中乐成孵化了包罗、生物复合材料、压敏电阻传感器、生物成像手艺等。

I/UCRC项目资助的所有研究中央列表可以从以下网址获得:

I/UCRC项目的影响度评估

除了传统的评价职员和经费,项目进度和产出物之外,另有通过每年的直接考察以及工业和教职职员观察问卷总结评估的项目影响力。通过多年的实践,评估项目证明了其在许多方面的价值,包罗为基础研究,手艺以及相关职员带来的可量化收益等。

2012年,NSF在I/UCRC项目实行30年之际,对资助过的研究中央为会员企业带来的直接经济收益举行了评估,并对外公布了功效讲述。基于对现有影响力相关数据的研究,所采集的数据包罗I/UCRC财务讲述,有价值的互助关系先容,R&D直接经济价值以及突破性手艺形貌等。在这份讲述中,详细剖析了三个成熟的I/UCRC以及与其互助且愿意提供与经济性影响力相关数据的企业。

上图详细形貌了被调研企业所提供的经济影响度效果,这些影响力评估包罗:

研发效率提升:主要发生在产物预研制截断,主要体现在节省开支,运行效率提高。

改善或者提出新的流程:主要发生在中央研究完成后的几年后。好比IMS中央在全球机构所应用的理念和手艺,在对某公司的调研讲述中,体现了每年$500,000,000的回报,主要包罗提升产量和制止维修用度。

改善或者自造新的产物: 与改善流程的价值缔造模式类似。例如,某创业公司使用BASC的手艺在2009年发生了约莫$90M的价值。

为手艺的使用者带来益处:经济价值不仅仅局限在直接客户身上,价值的发生另有对于中央的研究和商业化。例如一个食物流程化公司授权了Center for Advanced Processing and kaging Studies的手艺,在2010年收获了$7M的收益。

I/UCRC经济影响力最大的三个中央评价:

在所有的项目中,IMS(智能维护系统)中央无疑是I/UCRC项目中最闪灼的明珠,对互助企业的收益投入比到达238.3:1,会员企业包罗来自15个国家和地区的跨越90家企业,覆盖了航空、轨道交通、装备制造、能源、半导体等多个工业领域。

2014年,IMS中央的两位首创主任李杰、倪军教授被NSF授予Alexander Schwarzkopf 手艺创新成就奖。在颁奖词中,对IMS中央在工业领域手艺创新的引领作用给予高度评价:“IMS中央的研究功效,对当今工业界最前沿的手艺创新起到了催化作用,其中包罗智能信息服务和工业互联网等”。

2013年最先,IMS中央也最先着手为“结业”做准备,在NSF的ICorps项目资助下在美国建立了Predictronics 公司,为遍布全球的企业提供工业数据展望性剖析和智能产物研发咨询服务。2016年,IMS的另外两家手艺孵化企业北京天泽智云科技有限公司(CyberInsight Ltd.)和杭州安脉盛智能手艺有限公司建立,致力于服务中国企业的和智能服务转型。

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