欧盟反垄断前途不明:穷追不舍的新规与伺机反抗的受惩者

近期,科技巨头正成为全球反垄断的重点羁系工具。

11月10日,中国市场监视管理总局就“平台经济领域的反垄断指南”公然征求意见。12月14日,市场监视管理总局宣布通知,依据《反垄断法》第48条、49条,对阿里投资收购银泰百货、阅文团体收购新丽传媒和丰巢网络收购中邮智递的三个案子,划分处以50万元罚款的行政处罚。

而在另一边,美国和欧盟也对科技巨头举起了“铁锤”。

11月,美国羁系部门对Facebook提起反垄断诉讼,提出该公司收购Instagram和WhatsApp的买卖组成了垄断。12月16日,美国德克萨斯州团结其他9个州向谷歌提议了诉讼,指控其与Facebook以违法方式互助,违反了反垄断法。

而在12月15日,欧盟将宣布一项全新制订的《数字服务法案》草案,以增强对科技巨头的羁系,这是欧盟推出《通用数字珍爱条例》(GDPR)之后的又一重磅法案。

事实上,美国科技巨头早已成为欧盟的“心头病”。

反垄断早已最先

三年前,欧盟针对谷歌提议反垄断考察。欧盟的这一行动,在那时令全球为之一震。

那时,欧盟委员会指控谷歌“滥用其市场优势”,左袒自家搜索引擎上的对照购物平台,并因此对谷歌处以24.2欧元罚款。除此之外,谷歌还必须更改其经营方式,以平等地看待竞争对手的服务。

然而,对于欧洲科技行业的多数人而言,这些转变的影响十分细小。

德国购物网站Idealo的首席执行官菲利普·皮奇说,在他看来,谷歌的垄断行为几乎没有改变。他说,跟谷歌搜索带来的流量相比,其他渠道为Idealo孝敬的流量已经增加了“五倍”多。

Idealo CEO 菲利普·皮奇

“今年以来,来自谷歌的搜索流量一直低于去年同期的数据。然而,今年的互联网和电商需求却比以往任何时刻都要高。”皮奇说,“这是一个假的解决方案。反垄断执法,它不起作用。”

谷歌否认了这类说法,坚持示意导向其他类似服务的流量已经显著提高。欧盟官员也称,谷歌已经取得“优越”提高。值得一提的是,现在,谷歌仍在欧盟法院就24.2亿欧元的罚款举行上诉。

Idealo的德国总部

震惊于科技行业日渐膨胀的经济影响力,欧盟羁系机构越来越急切地希望针对“数字守门人”接纳行动。所谓数字守门人,即谷歌、苹果和亚马逊等运营在线市场的公司,其他公司的营业既依赖于这些在线平台,同时又与这些平台存在竞争关系。

因此,当地时间12月15日,欧盟对美国大型科技公司提议了新的行动——宣布了《数字服务法案》和《数字市场法案》的草案。法案划定,被欧盟视为“看门人”的科技巨头,若是不公正地左袒自家服务或不遵守其他义务,可能面临高达其年营收10%的罚款。

这是欧盟近20年来在数字领域的首次重大立法,意在明确数字服务提供者的责任并停止大型网络平台的恶性竞争行为。

其中,“数字服务法案”将试图说明互联网公司在取缔非法内容或袭击冒充伪劣产物等方面的责任,且大型公司将面临更严苛的要求。该法案还将针对广告透明度和虚伪信息,制订明确的规则。

现在,大型平台可以自行决定是否删除不合规的产物或内容,若拒绝接纳类似行动或未能实时接纳该行动,也不会受到若干负面的执法影响。

而“数字市场法案”将试图对守门人平台施加新的限制。羁系机构以为,这些公司也在自己的平台上出售自己的产物和服务;他们行使自身对平台的控制权,潜在地倾轧规模较小的竞争对手。

该法案还将针对这些平台制订一系列规则,以便说明哪些流动是非法的,而无需羁系机构睁开长时间的反垄断考察去证实这些流动损害了消费者的利益。另外,针对未来可能“滋生”新守门人平台的差别经济领域,该法案亦试图争取获得启动市场考察的权力。

这些规则显著带有不平等性,由于它们主要针对的是大型团体。那些被以为过于壮大的企业将必须遵守加倍严酷的规则,包罗潜在的禁令(好比以谷歌的购物平台为例,即克制左袒自己的服务而损害竞争对手),以及迫使亚马逊等在线平台与规模较小的竞争对手分享商业数据。

据知情人士透露,思量到这些大型科技公司的规模和影响力,谷歌、苹果、Facebook和亚马逊等十分有可能会受到新划定的影响。

彭博社新闻报道指出,这批法案的生效将会对苹果、脸书、亚马逊和谷歌等美国的科技巨头公司在欧盟的运营发生重大影响,甚至可能会使公司出售部门营业或负担数亿美元的巨额罚款。

谷歌公司政府事务及公共政策部副总裁卡兰·巴迪亚则示意:“这些建议似乎只针对少数详细的公司,且可能会使为欧洲小型企业研制新产物的历程变得加倍艰难。”

巴黎的一名亚马逊配送员

“在欧盟内部,人们普遍以为,在线平台已然生长得过于‘重大而难以羁系’”,欧盟内部市场专员提埃里·布雷顿说。他甚至提出,若某些大型科技公司继续违反新的规则,那么拆分它们在所难免。

欧盟出台新规则的时机也十分玄妙。当前,欧洲与美国的关系庞大。一方面,美国也越来越希望对科技领域增强羁系。早在去年十月,美国司法部就指控谷歌“为互联网的垄断守门人”,以及指控该公司以将竞争对手倾轧在利润丰盛的搜索营业之外,而压制竞争对手。而今年10月,美国司法部正式对谷歌提起反垄断诉讼,指控谷歌在搜索和搜索广告领域从事反垄断行为

另一方面,在特朗普执政四年后,布鲁塞尔希望拜登的新政府可以带来提振跨大西洋同盟的机遇。因此,布鲁塞尔会加倍战战兢兢,以免惹恼大西洋彼岸的同伴。

巴塞罗那的苹果商铺

虽然拜登团队里的一些新成员势必会希望保持对科技行业施加的压力,但拜登新政府若是以为欧盟的新划定是以牺牲欧洲企业为价值,来削弱美国科技行业的话,这些新划定可能会引起华盛顿方面的否决。

而美国的科技公司则十分有可能会在布鲁塞尔和华盛顿加大游说力度,以否决欧盟的新划定。年头的时刻,代表谷歌、亚马逊和苹果等公司的游说组织Dot Europe曾敦促欧盟不要要求其成员对他们平台上的所有内容认可执法责任。

但有些考察人士以为,欧盟的新划定异常主要,由于它们可以建立起一个新的框架,可以允许羁系机构不再依赖漫长的执法诉讼,而直接对科技行业举行羁系。

“这是一件大事,由于属于守门人界说的公司将无法在长时间的反垄断考察中,提出论据来为他们的行为做辩解。”欧盟Dechert律师事务所合伙人亚力克·伯恩塞德说,“相反,执法从一最先就克制了部门行为。”

穷追不舍

欧盟的设计受到多个因素的推动。领先人士开展的一系列研究,鼎力呼吁羁系机构对大型科技公司接纳更严酷的措施,以为有需要制订新的划定来弥补反垄断执法。

欧盟委员会在2019年委托完成的一项讲述建议,针对大型在线平台接纳更高的证实尺度。“在以壮大网络效应为特点的高度密集型市场中……人们可能更倾向于阻止潜在的反竞争行为,并给现有企业施加举证责任,要求他们自证其产物迎接竞争。”讲述写道。

在英国,一份由政府委托、前美国总统巴拉克·奥巴马的首席经济照料杰森·弗曼编写的讲述指出,大型科技公司行使他们的市场主导地位,损坏竞争及不公正地提升利润。英国的竞争与市场管理局希望具有“市场战略地位”的科技巨头,能够遵守针对其占优势的市场以及“周边市场”而定制的行为准则。

欧盟羁系倡导者 玛格丽特·维斯特格和提埃尔·布雷顿

包罗法国和荷兰在内的著名成员国,已经示意将支持欧盟限制大型平台的起劲。在十月份宣布的一份团结态度文件中,这些国家呼吁布鲁塞尔的羁系机构针对现有的——甚至正在形成中的——“守门人”平台,迅速接纳行动,若是这些平台继续违反规则的话,则可以思量将其拆分。

欧盟官员已经摒弃旧有的工具,只为能够加倍迅速地接纳行动。去年十月,布鲁塞尔下令美国芯片制造商博通暂缓与六家电视和调制解调器制造商签署的独家协议,同时羁系机构将考察这些条约是否组成垄断行为。这也是近二十多年来,欧盟首次实行所谓的暂且措施。该措施有权在事情还来得及之前,先暂停涉嫌垄断的行为。约莫一年之后,欧盟才与博通杀青息争。

然而,反垄断执法并非总是这般一帆风顺。以谷歌为例。谷歌仍在就三项差别的罚款举行上诉,这几起诉讼已经连续了多年。谷歌的竞争对手示意,这种局势不应发生,而且谷歌也是不到最后一刻始终不认输,同时抓紧一切机遇削减自己的不公正竞争行为。

羁系机构希望,新的划定可以将提起反垄断诉讼的流程从数年缩短到数月。一名领会讨论情形的欧盟官员说:“未来开展考察的时间不会跨越一年。”

欧盟卖力竞争和数字政策的执行副总裁玛格丽特·维斯特格曾提醒过反垄断流程历时弥久可能带来的危害。“令人忧伤的是,在数字市场上,对市场造成损害只消一点点时间,而恢复市场却异常异常难题。”维斯特格说,“所以有需要制订新的律例,清楚地说明:‘哪些事情你可以做,哪些事情你不能做’。”

科技巨头的反抗

只管羁系大型科技公司的趋势越来越强劲,但仍存在一些挑战可能会阻碍这一起劲。首先,科技行业会“殊死抵制”。去年十月,一份泄露的内部文件显示,谷歌曾谋划提议一场针对布雷顿的激进运动。这位欧盟官员先前曾示意,在极端情形下,支持拆分大型科技公司。

谷歌在这份内部文件中,概述了运动的设计:通过发动美国政府抵制布雷顿,来“提高否决呼声”,由于谷歌试图“改变”与即将出台的律例有关的“叙述靠山”。

谷歌首席执行官 桑德尔·皮猜

最终,谷歌CEO桑德尔·皮猜向布雷顿致歉,称这些计谋并未获得他的认可,也不能代表谷歌。然则,游说专家示意,这份文件让外界得以窥探科技公司为了抵制欧盟的羁系,准备接纳的一些措施。

科技行业可能会争辩说,新划定赋予了欧盟太多权力。BSA是一家代表IBM、微软另有Adobe等公司的大型软件游说机构。卖力该机构的欧洲、中东与非洲政策的托马斯·布埃说:“保证公正竞争,这一点也没错。然则底线在那里?所有这一切看上去都过于宽泛且难以企及。”

他还弥补说,新的划定云云严酷,也可能会抹杀小公司。“礼貌越多,越庞大,尤其是对中小企业而言。”

其次,随着新的立法笼罩的部门局限越来越大,欧盟自身内部也可能会发生分歧。有些希望该尺度(定量与定性兼具)只约束大型平台,即谷歌、苹果、Facebook和亚马逊等;而其他则希望接纳更宽松一些的尺度,云云一来,笼罩的公司将到达20多家,包罗Airbnb和Booking.com。

法案施行仍存变数

而在欧盟内部,维斯特格监视数字手艺已有很长一段时间。布雷顿则在去年十二月才被任命为欧盟委员会专员。维斯特格和布雷顿之间也关系紧张。名义上,维斯特格在欧盟委员会内部要比布雷顿凌驾两个品级,但布雷顿最近在数字议题上出尽风头,一定程度上引来科技巨头羁系卖力人之争。

欧洲议会议员 伊娃·梅德尔

“羁系目的众多以及特定政策工具管辖权的争夺战等等,可能会导致这一切陷入困境。”Cleary Gottlieb的竞争合伙人尼古拉斯·利维说。Cleary Gottlieb这家公司曾代表过谷歌和其他大型科技公司。

然则,即便欧盟内部在立法草案上能够杀青共识,新划定仍需提交欧盟部长理事会和议会举行讨论。批评者忧郁,新划定可能会被削弱,最终仍将缺乏有用实行的动力。

立法草案一旦提交至欧洲议会,保加利亚的欧洲议会议员伊娃·梅德尔将直接参与草案的讨论。她说,政治口角可能会导致新划定“不尽如人意”。

“杀青共识没那么容易。”她说,“别忘了,当初大型科技公司是怎么左右选举的,另有英国退欧又是若何发生的。你可能会以为这一切来得已经够晚,一些欧洲议会议员会希望尽快通过立法。但我们也可能会引入糟糕的立法。”

她说,只管市场需要监视,但试图通过新的划定来限制大型科技公司。

梅德尔称:“不会自动孕育出”欧洲版的谷歌或其他大型科技公司。“若是抱有这样的理想,那就大错特错了。”

米兰的一名智能手机用户  

比利时布鲁日欧洲学院的教授菲利普·马斯登也提醒说,羁系大型科技公司可能会对数字市场上的小型企业造成意想不到的结果。新的划定可能会“约束”大型平台的创新能力,反过来可能会损害希望使用这些平台的公司。

马斯登也是费曼那份讲述的配合作者。他继续说:“有些小型企业对于加入苹果和亚马逊的平台感应十分幸运,由于这些大平台具有光环效应,他们可以接触到全球市场。他们只需要在抱大腿的时刻郑重选择,好比向科技巨头割让若干对自己营业机遇的控制权。”

只管有这种种的挑战,只管对诉讼案的缓慢希望感应失望,然则Idealo的首席执行官皮奇仍然对羁系带来公正的竞争环境抱有期望。

他说:“市场上没有真正可以抗衡科技巨头的竞争对手。”皮奇的这番话,意指市场需要羁系,以连续推动创新。

皮奇继续说:“欧盟消费者仍在那里,欧洲仍旧是一个主要的市场。我以为这一切为时不晚。”

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