华为收取低价5G专利费,蚕食美国影响力

3月17日华为正式发布了《创新和知识产权白皮书2020》,重点介绍了华为2010年之前在创新和知识产权方面的历史实践,通过历史数据和关键事件,展现华为从90年代创业早期阶段开始的研发和创新历程。

此外这个发布会还宣布了一件大事,那就是华为将从2021年起,对所有使用华为5G专利的手机收取使用费,收费标准是按照手机售价的固定费率来计算,专利许可费的上限是2.5美元。相比较高通、爱立信、诺基亚等竞争对手,华为收取5G专利费的时间整整推迟了3年之久,为什么选择此时收取专利费,其表面和背后的原因有哪些?

以专利呈现科技底气

白皮书指出,截至2020年底,华为全球共持有有效授权专利4万余族(超10万件),90%以上专利为发明专利,持续的创新投入使得华为成为全球最大的专利持有企业之一。单在5G领域,根据国际知名专利数据公司IPLytics公布的《全球5G技术专利榜单》显示,华为以15.39%的5G专利份额名列全球第一,高通、中兴、三星分列二、三、四位。具体来看,华为专利数3147件排名第一,中兴通讯以2561件排名第三,两者申请专利总和共计5708件,拿下了34.3%的份额,表现出色。

据IPLytics报告显示,华为不仅拥有最多的5G申报,而且提交的5G标准贡献份额也最大,其次是爱立信、诺基亚和高通,这四家公司已经承担了超过三分之二的5G提交量。

目前5G标准版本已经相对成熟并且进行了冻结,在2021年5G商用规模迅速提升的此时,华为选择这个时机去判断并制定一个合理的、与自身贡献相匹配的、均衡的费率并不会令人觉得特别意外。据了解,华为在制定费率标准时充分考虑到了厂商的成本预期,作为重要的5G标准技术贡献者,它最终希望的是让技术服务社会和民众,令全行业收益。通过合理的费率令全行业共同尊重知识产权并鼓励进行创新。

华为知识产权部部长丁建新华为知识产权部部长丁建新在发布会时候对外表示,华为预计2019-2021三年的知识产权收入在12-13亿美元之间,而作为5G标准技术的贡献者,其会提供适用于手机售价的合理百分比费率,遵循FRAND原则。华为对遵循5G标准的单台手机专利许可费上限为2.5美元,这个收费标准是否“合理”还需要根据一系列的规范研究,可是华为这个收费标准相比较其他对手,可以算是相对“良心”。

在5G专利费上,爱立信的收费标准是单台多模的5G手机收费为5美元,而对售价较低的手机,单台多模5G手机的专利费最低可以到每台2.5美元。

诺基亚方面的5G授权费上限则是3欧元。高通的5G专利费用模式是相对复杂的,其收费标准是按照手机售价而定,5G单模手机2.275%,3G/4G/5G多模手机费率3.25%,如果打包非核心专利,那单模手机和多模手机的专利费分别上升为4%和5%。

有人算过一笔账,以市场上一部5000元人民币的5G手机计算,其需要向高通交纳162.5元至250元的专利费,相比较华为2.5美元(约16元人民币)的费用高出不少。作为目前5G标准最多和贡献份额最多的厂商,华为收取5G专利费是有其底气和合理性所在。

推动中国知识产权体系发展

有人戏称,华为这个时候收取5G专利费,并重新与苹果、三星、高通等巨头重新谈判5G专利使用费,可能是为了弥补华为手机业务被美国禁令制裁所导致的损失。

一名手机专利研究人员陈杰(化名)告诉记者:“无可厚非,华为收取5G专利费用确实是一笔可观的费用,可是与华为每年营收超1000亿美元的规模来看,这笔5G专利费用实际占比不高。”

根据Gartner的预测,2021年5G智能手机5.385亿部,华为知识产权收费收入可达12亿美元左右,未来每年收费的空间可以达到37.5亿美元。不过按照华为每年超过1000亿美元的营收计算,这个专利费用的比例比较小,规模与诺基亚、爱立信差不多,当然与高通每年至少50亿美元的授权费相比还是差距甚大。

华为收取5G专利费这一举动,从市场角度来看可以算是一定打破了5G专利费的格局,短期内会令一众手机品牌厂商成本有一定上涨,而实际长远来看,其对行业意义更加深远,能够促进和推动中国知识产权体系的完善和发展。

在目前以及未来的全球5G智能手机中,中国市场和中国企业无疑将会起到拉动和引领的先锋作用,因此以5G专利为代表的智能手机创新已经成为我们驰骋国际的有利保护盾。陈杰认为:“华为今天能够在5G时代带领行业发展,其依靠的是持续十多年的研发和投入,尤其在手机芯片底层技术和专利标准。”

“在华为收取5G专利费初期,的确会给中国手机品牌造成一定的成本压力,不过长远来看是利大于弊。”陈杰指出,“华为的加入能够一定程度提高手机厂商与爱立信、诺基亚、高通等的5G专利费用的议价筹码。如在一些非核心的专利使用上可以使用华为所提供的,进而绕开高通等厂商,获得更具性价比的5G专利使用组合。”

此外由于华为在欧、美专利授权数量排名分别为第二、第十,多家欧洲、美国企业或许也难逃向华为缴纳专利费的局面。

加强核心技术研发是一家企业行而远之的必经之路,没有捷径可走,尊重和保护知识产权是每家企业的责任。中国手机品牌能否与华为达成5G专利授权协议,从保护中国知识产权的行业角度来看,其会成为能否真正推动中国知识产权体系向前再发展的关键一步。

以理反击美国指控

在特朗普美国政府时代,其就以国家安全为理由,动用政治力量迫使欧洲、南美、亚洲等所谓“同盟”国家拒绝华为建设5G网络,此外还多次以窃取美国技术的话语攻击华为。

GreyB and Amplified研究调查了截至2019年12月31日,对5G至关重要的6400项发明。通过比较,25个团队研究人员认为其中的1,658个专利是5G的“核心”专利。

GreyB Services Pte董事Deepak Syal表示:“即使美国采用其他公司来构建5G基础设施,他们仍然必须向中国公司付费,因为后者为开发该技术做出了智力上的贡献。” 

作为5G标准制定的核心成员,华为拥有最多的5G专利,同时也是贡献最大的成员之一,美国通过禁止华为参与5G网络建设而限制其发展,不过其依然绕不开5G专利部分,仍然需要向华为等中国企业付5G专利费。

集微咨询高级分析师陈跃楠表示:“华为收取5G专利费,向外展示的是其在技术方面的实力,更是5G专利方面的底气。”

“知识产权实际有两个目的,一是阻止竞争对手增加竞争的壁垒,二是向使用该专利技术的客户收费。能够收费代表市场对你技术的认可,此外敢于收费就代表对自身技术含量的肯定。”陈杰对记者说。

陈跃楠指出,华为目前在5G上,大概有15-20%的核心专利,这是所有厂商企业都绕不过去的,这意味着只能乖乖付费使用。

面对美国政府对华为方面的技术窃取指控,华为的《创新和知识产权白皮书2020》里面就比较好地阐述了华为是如何帮助客户企业建设5G。

陈跃楠总结了两部分,第一部分是华为具有5G成本优势。之所以华为能以较低价格进行5G网络建设竞争,其依靠的是高度的定制化,根据客户的需求去设计整个5G网络结构。

以基站为例,华为发现大部分的运营商的网络建设中,设备实际只占其总成本里面的15%左右,而部署基站的地方则是占到成本的40%以上。为此华为便为此根据运营商客户的需求,重新设计基站的形态和结构,减少占地体积,从而让运营商能够把成本降低,提早获利。

第二部分是华为让旧设备能够平滑过渡到新网络。以往2G、3G、4G网络时代,每次遇到网络换代便会看见有部分旧设备或者重复的基础部署,而华为能够很好完成这些设备或者重复部署平滑过渡到新网络的需求,进而大大降低客户的费用成本。

“白皮书里面所摆出的事实和数据,表现的是华为如何帮助其客户建设5G网络,有理有据,可以说有效回应了美国莫须有指控华为窃取技术的攻击。”陈跃楠认为。

在目前国际格局来看,拜登政府方面基本上所有贸易代表的态度依然是非常强硬,其对中国方面的经济和科技围堵力度相比较特朗普政府有过之而无不及。

华为发布《创新和知识产权白皮书2020》并展现其5G深厚的技术沉淀,而且宣布开始收取单机不超过2.5美元专利费,其向世界所传达的是让更多人公平去使用科技成果的愿望,而不是单纯利用它去获利并让自己利益最大化的目的。

无疑华为收取5G专利费对于行业影响是巨大的,可是其背后可以说是对以美国科技霸权的“无声”反击,逐渐蚕食美国的影响力。

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